Το 2003, ο φιλορώσος πρόεδρος της Ουκρανίας, Λεονίντ Κούτσμα δημοσίευσε ένα βιβλίο γραμμένο από φαντάσματα με τίτλο «Η Ουκρανία δεν είναι Ρωσία». Το περασμένο καλοκαίρι, ο Ρώσος Πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν έγραψε ένα μακροσκελές ιστορικό άρθρο με το αντίθετο επιχείρημα – ονομαζόταν «Σχετικά με την ιστορική ενότητα Ρώσων και Ουκρανών» – και πολλές ουκρανικές καρδιές βούλιαξαν. Σίγουρα, σε λιγότερο από έξι μήνες, ρωσικά στρατεύματα και τανκς άρχισαν να συγκεντρώνονται κοντά στα ουκρανικά σύνορα.

Αν δεν θέλετε να ζήσετε σε ενδιαφέρουσες στιγμές, όπως λέει η υποτιθέμενη κατάρα, καλύτερα να αποφύγετε τα μέρη του κόσμου όπου οι αρχηγοί κρατών γράφουν πραγματική ιστορία.

Προσπαθώντας να υποστηρίξει ότι η Ουκρανία και η Ρωσία είναι ιστορικά «ένας λαός», ο Πούτιν (ή οι γραμματείς του) δεν επέστρεψαν στη σοβιετική εκδοχή της ιστορίας. Αντίθετα, έφτασαν στον πιο αντιδραστικό τσαρικό. Αυτό συμβαίνει επειδή οι Σοβιετικοί αναγνώρισαν τους Ουκρανούς ως ξεχωριστό εθνικό έθνος με τη δική τους γλώσσα και το (θεωρητικό) δικαίωμα στην αυτοδιάθεση, που στην πράξη σήμαινε ότι τους παραχωρήθηκε μια ουκρανική δημοκρατία εντός της Σοβιετικής Ένωσης. Σε αντίθεση με τους Σοβιετικούς, οι Ρώσοι τσάροι έβλεπαν τους Ουκρανούς ως μέρος του ρωσικού έθνους, που δεν αντιπροσώπευαν τίποτα περισσότερο από τη «μικρή ρωσική φυλή» και τη γλώσσα τους μια απλή περιφερειακή διάλεκτο. Πίστευαν επίσης ότι κατά τη διάρκεια των αιώνων η Δύση είχε προσπαθήσει ξανά και ξανά να υπονομεύσει τη ρωσο-ουκρανική ενότητα. Ο Πούτιν δανείστηκε αυτό το σημείο, προσθέτοντας το ΝΑΤΟ και την ΕΕ στη λίστα των δυτικών παραβατών.

Όπως συμβαίνει, ο Πρόεδρος Volodymyr Zelenskyy της Ουκρανίας έχει επίσης κάποια σχέση με τη συγγραφή ιστορίας. Ένας δημοφιλής κωμικός, πρωταγωνίστησε σε μια κωμική σειρά για έναν συνηθισμένο δάσκαλο ιστορίας που κατά λάθος γίνεται πρόεδρος και προσπαθεί να φτιάξει ένα διεφθαρμένο πολιτικό σύστημα. Ήταν πιστευτός στον ρόλο και, απίστευτα, χωρίς προηγούμενη πολιτική εμπειρία, κατέληξε να εκλεγεί πραγματικός πρόεδρος της Ουκρανίας σε ηλικία 41 ετών.

Ο τηλεοπτικός ρόλος του Zelenskyy απεικόνιζε τον χαρακτήρα του να διδάσκει στα παιδιά τις σκοτεινές σελίδες της ιστορίας της Ουκρανίας όταν ήταν μέρος της ρωσικής και σοβιετικής αυτοκρατορίας, αλλά οι παραγωγοί δεν έμειναν σε αυτό. Ήθελαν να προσελκύσουν ένα ευρύτερο κοινό, συμπεριλαμβανομένων εκείνων των Ουκρανών που μιλούσαν ρωσικά στο σπίτι τους και νοσταλγούσαν τη σοβιετική εποχή, καθώς και εκείνων που δεν ανησυχούσαν για την ιστορία ή την ταυτότητα. Και πέτυχαν, όπως η εκπληκτική νίκη του Zelenskyy στον δεύτερο γύρο το 2019, που τον είδε να κέρδισε το 73 τοις εκατό των ψήφων έναντι του νυν κυβερνήτη Petro Poroshenko.

Ο Ζελένσκι ανέλαβε την εξουσία ως το αντίθετο ενός Ουκρανού εθνικιστή – είναι ένας Εβραίος Ρωσόφωνος που δυσκολεύεται όταν μιλάει Ουκρανικά και ένας αιώνιος αισιόδοξος που ισχυρίζεται ότι μπορούν να βρεθούν εύκολες, κοινής λογικής λύσεις σε μεγάλα προβλήματα. Ωστόσο, ούτε αυτός δεν μπορούσε να ευχαριστήσει τη Ρωσία. Μετά από ένα σύντομο παράθυρο αβεβαιότητας, τα ρωσικά κρατικά μέσα άρχισαν να τον καταγγέλλουν ως υπάκουο υπηρέτη της Δύσης. Πιο πρόσφατα, έχει παρουσιαστεί ως ένας δυτικός φανταχτερός πρόθυμος ανά πάσα στιγμή να επιτεθεί στη Ρωσία για λογαριασμό της Δύσης.

Αυτό, φυσικά, δεν θα μπορούσε να συμβεί στον Zelenskyy ούτε στον χειρότερο εφιάλτη του. Αλλά από τότε που ανέλαβε τα καθήκοντά του, είναι αλήθεια ότι η ρητορική του έχει όντως αλλάξει σημαντικά. Ακούγεται πιο πατριωτικός τώρα, και ναι, συχνά μιλάει για την ιστορία, ιδιαίτερα για τη δυσκολία της Ουκρανίας να αποχαιρετήσει τον πρώην αυτοκρατορικό αφέντη της με τον οποίο εξακολουθεί να μοιράζεται σύνορα. Για τη μεταμόρφωση του Ζελένσκι, η ρωσική ηγεσία έχει να κατηγορήσει μόνο τον εαυτό της.

Πολλοί Ρώσοι σήμερα συμμερίζονται την αυταπάτη του Πούτιν ότι η Ουκρανία ήταν πάντα μέρος της Ρωσίας. Η αλήθεια είναι πολύ πιο περίπλοκη.

Στα μέσα του 9ου αιώνα, όταν μια ομάδα Βίκινγκς που αυτοαποκαλούνταν «Rus» (προφέρεται «Roos»), δημιούργησαν τον έλεγχο των Σλάβων που ζούσαν στη σημερινή κεντρική Ουκρανία και τη βορειοδυτική Ρωσία, έκαναν το Κίεβο πρωτεύουσά τους. Η Μόσχα δεν θα δημιουργηθεί για δύο ακόμη αιώνες, και όταν έγινε, ήταν ένας μικρός οικισμός βαθιά μέσα στα δάση στα μακρινά σύνορα της μεσαιωνικής Ρωσίας. Οι ντόπιοι Σλάβοι, που μακροπρόθεσμα έφτασαν να ταυτίζονται ως οι άνθρωποι της ρωσικής γης, αυτοαποκαλούνταν Rusyns — ένα όνομα που σε ορισμένες περιοχές της νοτιοδυτικής Ουκρανίας επέζησε μέχρι τον 20ο αιώνα. Σήμερα, τα τρία ανατολικά σλαβικά έθνη της Ουκρανίας, της Λευκορωσίας και της Ρωσίας διεκδικούν τη Ρωσία του Κιέβου ως κληρονομιά τους, αν και η αρχαία καρδιά της Ρωσίας και η πρωτεύουσά της, το Κίεβο, περικλείονται στη σύγχρονη Ουκρανία.

Είναι ανησυχητικό για μια πρώην αυτοκρατορία όπως η Ρωσία να συνειδητοποιεί ότι αυτό που θεωρεί ως μεσαιωνική πρωτεύουσά της και έδρα της πρώτης της δυναστείας είναι τώρα «στο εξωτερικό». Ο μεγαλύτερος θρυλικός ιππότης της ρωσικής επικής ποίησης, Ilya Muromets, βρίσκεται θαμμένος στο Κίεβο, και εκεί ήταν που ο Μέγας Πρίγκιπας Βολοντίμυρος ο Άγιος βάφτισε τους Rusyns ως Ορθόδοξους Χριστιανούς στα νερά του πανίσχυρου ποταμού Dnipro. Γνωστός ως Βλαντιμίρ στα ρωσικά, τόσο ο Λένιν όσο και ο Πούτιν του οφείλουν τα μικρά τους ονόματα.

Αλλά ακριβώς όπως οι μεσαιωνικοί Φράγκοι της εποχής του Καρλομάγνου δεν ήταν ούτε Γάλλοι ούτε Γερμανοί, θα ήταν παραπλανητικό να προσπαθήσουμε να αποδώσουμε στους Rusyns οποιονδήποτε σύγχρονο εθνοτικό προσδιορισμό. Μιλούσαν πολλές ανατολικοσλαβικές διαλέκτους από τις οποίες η σύγχρονη ουκρανική, λευκορωσική και ρωσική γλώσσα θα αναπτυχθεί αιώνες αργότερα. Η γλώσσα της εκκλησίας και του κράτους, η παλαιά σλαβική, ήταν δανεισμένη από τους Βαλκάνιους Σλάβους και λίγοι στη Ρωσία τη γνώριζαν καλά. Το γεγονός ότι η Ρωσία αποδέχτηκε τον Ανατολικό (ή Ορθόδοξο) Χριστιανισμό από τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία θα τον σημάδευε αργότερα ως διαφορετικό από τους Καθολικούς και τους Προτεστάντες στην Ευρώπη, αλλά αυτό το σχίσμα παρέμεινε ανεπτυγμένο στην εποχή του Κιέβου.

Μόνο μετά την κατάκτηση των Μογγόλων στα μέσα του 13ου αιώνα αποκρυσταλλώθηκαν οι πολιτιστικές διαφορές μεταξύ των πριγκηπάτων που προηγουμένως ήταν υπό τους μεγάλους πρίγκιπες του Κιέβου. Αυτές οι διαφορές έγιναν σύντομα πολιτικές, ειδικά αφού τα πριγκιπάτα της δυτικής Ρωσίας βρέθηκαν υπό λιθουανική και πολωνική κυριαρχία. Εν τω μεταξύ, μεταξύ των ανατολικών πριγκηπάτων, οι πρίγκιπες της Μοσχοβίας αναπτύχθηκαν στην εξουσία ως υποτελείς των Μογγόλων πριν απορρίψουν τελικά την εξουσία των κυρίων τους.

Όταν οι δύο κόσμοι με επίκεντρο το Κίεβο και τη Μόσχα συναντήθηκαν ξανά το 1654, δεν μπορούσαν να καταλάβουν ο ένας τον άλλον — όχι λόγω γλώσσας, αλλά λόγω δραστικά διαφορετικών πολιτικών μοντέλων. Μια νέα κοινωνική ομάδα, οι Ζαπορόζιοι Κοζάκοι, είχε προκύψει από τον ανατολικοσλαβικό πληθυσμό που ζούσε ελεύθερα στις νότιες στέπες της Πολωνο-Λιθουανικής Κοινοπολιτείας, αρχικά ανεκτή από τους Πολωνούς κυβερνήτες ως στρατιωτικό προπύργιο ενάντια στις οθωμανικές επιδρομές και τις επιδρομές των Τατάρων, με στόχο την παροχή αιχμαλώτων για σκλάβους αγορές της Κριμαίας ή της Κωνσταντινούπολης. Οι Ουκρανοί Κοζάκοι άρχισαν επίσης να θεωρούν τους εαυτούς τους προστάτες του ορθόδοξου λαού της Ρωσίας ενάντια στους Καθολικούς Πολωνούς γαιοκτήμονες. Μετά από πολλές εξεγέρσεις των Κοζάκων κατά της Πολωνίας, η εξέγερση με επικεφαλής τον Χέτμαν (στρατηγό των Κοζάκων) Bohdan Khmelnytsky το 1648 μετατράπηκε σε τεράστιο πόλεμο αγροτών και θρησκευτικών, που είχε ως αποτέλεσμα ο Πολωνός βασιλιάς να παραχωρήσει ουσιαστική ανεξαρτησία στην περιοχή των Κοζάκων στη σημερινή κεντρική Ουκρανία. Όταν ο πόλεμος ξανάρχισε γρήγορα, ο Χμελνίτσκι ζήτησε από τον Ορθόδοξο Μοσχοβίτη τσάρο «προστασία». Με την άφιξη των Μοσχοβιτών απεσταλμένων το 1654, οι Κοζάκοι αξιωματικοί περίμεναν να ορκιστούν και οι δύο πλευρές: αυτές, να αναγνωρίσουν την εξουσία του τσάρου, και οι απεσταλμένοι, να υποσχεθούν εκ μέρους του τσάρου ότι θα σεβαστούν τα δικαιώματα και τις ελευθερίες των Κοζάκων. Ωστόσο, οι Μοσχοβίτες αντιστάθηκαν, επιμένοντας ότι ο τσάρος τους ήταν αυταρχικός που δεν λογοδοτούσε στους υπηκόους του. Στο τέλος, οι Κοζάκοι ορκίστηκαν, αλλά οι ιστορικοί εξακολουθούν να διαφωνούν για το τι εννοούσαν αποδεχόμενοι την «προστασία» της Μόσχας.

Δεν υπάρχει αμφιβολία για το τι εννοούσαν οι τσάροι. Σύντομα ίδρυσαν ρωσικές φρουρές σε μεγάλες πόλεις της Ουκρανίας και άρχισαν να περιορίζουν την αυτονομία της διοίκησης των Κοζάκων, ειδικά μετά από μια απεγνωσμένη προσπάθεια το 1709 να αναζητήσουν σουηδική προστασία από τους Ρώσους. Στην προσπάθειά της να εξορθολογίσει τη ρωσική αυτοκρατορική διακυβέρνηση, η Αικατερίνη II εστίασε στην απορρόφηση της Ουκρανίας, την οποία ήθελε να αφομοιώσει στη Ρωσία. Το 1764, η Αικατερίνη Β’ ανάγκασε τον τελευταίο Χέτμαν να παραιτηθεί και στη συνέχεια διέγραψε τα τελευταία απομεινάρια της αυτονομίας των Κοζάκων. Κατά τη διάρκεια των διαιρέσεων της Πολωνίας, απέκτησε επίσης τα ουκρανικά εδάφη που είχε διατηρήσει η Πολωνία μετά τους πολέμους της με τον Χμελνίτσκι. Μέχρι το 1793, με την ευκαιρία της συγκέντρωσης των περισσότερων εδαφών της πρώην Ρωσίας κάτω από τα σκήπτρα της, η Αικατερίνη έκοψε ένα μετάλλιο με τις λέξεις: «Αυτό που σχίστηκε, αποκατέστησα».

Αλλά τότε έφτασε η εποχή του σύγχρονου εθνικισμού.

Η αμερικανική και η γαλλική επανάσταση, καθώς και οι ιδέες των γερμανών ρομαντικών φιλοσόφων, ενθάρρυναν τους Ουκρανούς διανοούμενους του 19ου αιώνα να δουν την κυριαρχία ως κατοχυρωμένη στον λαό και τον λαό που αντιπροσωπεύεται από τους αγρότες. Αντί να επιδιώκουν την επιστροφή της αυτονομίας των Κοζάκων, ανέπτυξαν μια νέα αντίληψη για την Ουκρανία ως περιοχή στην οποία γλωσσικά και εθνοτικά κριτήρια προσδιόρισαν τον πλειοψηφικό πληθυσμό ως Ουκρανό.

Ακολούθησαν δημοσιεύσεις στη σύγχρονη ουκρανική γλώσσα, με πιο αξιοσημείωτη την ποίηση του εθνικού βάρδου Taras Shevchenko (1814–1861). Η Ρωσική Αυτοκρατορία δεν αντιμετώπισε ιδιαίτερα την πρόκληση του σύγχρονου έθνους. εστίασε περισσότερο στην καλλιέργεια της πίστης στη δυναστεία και την ορθόδοξη θρησκεία. Στα ουκρανικά εδάφη, ωστόσο, οι ρωσικές αρχές προσδιόρισαν τον ίδιο τον σύγχρονο ουκρανικό πολιτισμό ως πρόκληση για τον ρωσο-ορθόδοξο πυρήνα της αυτοκρατορικής εξουσίας. Το 1876, ο Αλέξανδρος Β’ απαγόρευσε εντελώς την έκδοση βιβλίων στα ουκρανικά. Σχεδόν ταυτόχρονα, οι ντόπιοι Ρουσίνοι (ή «Ρουθηναίοι», με αυστριακούς όρους) στην Αυτοκρατορία των Αψβούργων έκαναν τα πρώτα τους βήματα προς την πολιτική συμμετοχή και άρχισαν να κινητοποιούν τους αγρότες για την εθνική υπόθεση. Στη δεκαετία του 1890, οι Ουκρανοί ακτιβιστές και στις δύο αυτοκρατορίες στράφηκαν στη χρήση του εθνοτικού χαρακτηρισμού, «Ουκρανοί» αντί των ονομάτων που προέρχονται από τη Ρωσία, κάτι που θα μπορούσε να έχει ως αποτέλεσμα να θεωρηθούν λανθασμένα με τους Ρώσους. Το όνομα Ουκρανία, που σημαίνει συνοριακή χώρα, χρησιμοποιείται στη σημερινή κεντρική Ουκρανία τουλάχιστον από τον 16ο αιώνα.

Ένας από τους κύριους στόχους της Ρωσίας στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο ήταν να καταλάβει τα ουκρανικά εδάφη των Αψβούργων, συντρίβοντας έτσι τον ουκρανικό εθνικισμό και ολοκληρώνοντας τη συγκέντρωση των αρχαίων ρωσικών εδαφών. Αντίθετα, ο πόλεμος είχε ως αποτέλεσμα την αυτοκρατορική κατάρρευση και τη δημιουργία δύο ουκρανικών δημοκρατιών — η μία εκατέρωθεν των πρώην ρωσοαυστριακών συνόρων. Αυτές οι δημοκρατίες ενοποιήθηκαν το 1919 στη βραχύβια Λαϊκή Δημοκρατία της Ουκρανίας. Όσο σύντομη κι αν ήταν, αυτή η επανένωση έδειξε ότι οποιαδήποτε «συγκέντρωση» ρωσικών εδαφών θα μπορούσε πλέον να πραγματοποιηθεί μόνο από τη θέση της αναγνώρισης της ύπαρξης ενός σύγχρονου ουκρανικού έθνους. Πράγματι, οι Μπολσεβίκοι, που σύντομα κατάφεραν να ανακαταλάβουν τα περισσότερα από τα ουκρανικά εδάφη της πρώην Ρωσικής Αυτοκρατορίας, ένιωσαν υποχρεωμένοι να ιδρύσουν μια μαριονέτα Ουκρανική Σοβιετική Δημοκρατία, η οποία ήταν ένας από τους ιδρυτές της Σοβιετικής Ένωσης το 1922.

Ο Σοβιετικός δικτάτορας Josef Stalin, ο οποίος είχε συμμετάσχει στις προσπάθειες των Μπολσεβίκων να ανακτήσουν την Ουκρανία, δεν ξέχασε ποτέ την απειλή που αντιπροσώπευε η ιδέα μιας ανεξάρτητης Ουκρανίας για το μπολσεβίκικο σχέδιο. Ερμήνευσε επίσης το ουκρανικό πρόβλημα ως πρωτίστως αγροτικό πρόβλημα. Οι τελευταίες μάχες της επανάστασης του 1917 στη Ρωσική Αυτοκρατορία έγιναν στην Ουκρανία μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1930. Ο Στάλιν επέβαλε αρχικά τη συλλογική γεωργία στην ουκρανική αγροτιά και στη συνέχεια συνέτριψε την ουκρανική αντίσταση με το διπλό χτύπημα ενός λιμού του 1932-33, που είχε σχεδιαστεί από το κράτος, που σκότωσε περίπου τέσσερα εκατομμύρια, και ταυτόχρονες μαζικές καταστολές κατά των Ουκρανών διανοουμένων. Συνολικά, αυτά τα γεγονότα είναι γνωστά στην Ουκρανία ως Holodomor («δολοφονία από πείνα»), μια γενοκτονία κατά του σύγχρονου ουκρανικού έθνους που ενηλικιώθηκε κατά τη διάρκεια της επανάστασης. Αναμφισβήτητα, η Ρωσία, ως νόμιμος διάδοχος της Σοβιετικής Ένωσης, αρνείται να αναγνωρίσει το Holodomor.

Όταν ο Στάλιν σύναψε ένα σύμφωνο με τον Χίτλερ το 1939 για να διχάσει την Πολωνία, καθοδηγήθηκε από την ίδια λογική της μεγάλης δύναμης με την Αικατερίνη Β, αλλά υποστήριξε τα νέα εδάφη όχι στο όνομα της αρχαίας Ρωσίας, αλλά στο όνομα της σύγχρονης Ουκρανίας. Ήταν η Ουκρανική ΣΣΔ που επρόκειτο να λάβει τα ουκρανικά εδάφη της Πολωνίας — μερικά από αυτά κληρονόμησαν από την πρώην Αυτοκρατορία των Αψβούργων και άλλα κατασχέθηκαν από τους Μπολσεβίκους κατά τη διάρκεια της επανάστασης. Μεταξύ 1939 και 1945 ο Στάλιν κατάφερε να ενώσει στην Ουκρανική Σοβιετική Σοσιαλιστική Δημοκρατία σχεδόν όλα τα εθνογραφικά ουκρανικά εδάφη και ξεκίνησε προσπάθειες να τα αφομοιώσει στη ρωσική κουλτούρα.

Ο διάδοχός του, Νικήτα Χρουστσόφ, συνέχισε αυτή την κίνηση με ενθουσιασμό. Ωστόσο, κάθε σοβιετικός ηγέτης έπρεπε να παλέψει με τη δύναμη της ουκρανικής ταυτότητας στις δυτικότερες περιοχές, οι οποίες δεν ήταν ποτέ μέρος της Ρωσικής Αυτοκρατορίας και είχαν μόνο μια σύντομη εμπειρία του σοβιετικού κομμουνισμού. Στις αρχές της δεκαετίας του 1950, το Κρεμλίνο κατάφερε, με μεγάλη δυσκολία, να καταστείλει την εθνικιστική εξέγερση εκεί.

Όταν φανεί μέσα από ένα ρωσικό εθνικιστικό πρίσμα, η μεταφορά του Χρουστσόφ το 1954 της χερσονήσου της Κριμαίας από τη Ρωσική Σοβιετική Ομοσπονδιακή Σοσιαλιστική Δημοκρατία στην Ουκρανική Σοβιετική Σοσιαλιστική Δημοκρατία φαίνεται να είναι ένας σημαντικός τραυματισμός για τη ρωσική εθνική υπερηφάνεια. Ωστόσο, οι Σοβιετικοί ηγέτες τροποποίησαν ελεύθερα τα σύνορα μεταξύ των δημοκρατιών, όταν έτσι υπαγόρευε ο οικονομικός και πολιτικός ορθολογισμός. Το 1924, για παράδειγμα, μετέφεραν την περιοχή Taganrog (η γενέτειρα του θεατρικού συγγραφέα Anton Chekhov) από την Ουκρανία στη Ρωσία παρά την ουκρανική πλειοψηφία εκεί, και το 1940 δημιούργησαν μια νέα μολδαβική δημοκρατία από αυτόνομο μολδαβικό έδαφος στην Ουκρανία. Στην περίπτωση της Κριμαίας, ωστόσο, ο Χρουστσόφ είχε ένα απώτερο πολιτικό κίνητρο — να κάνει την Ουκρανία είναι πιο «Ρώσοι», αφού οι Ρώσοι είχαν γίνει πρόσφατα η πλειοψηφία στη χερσόνησο ως αποτέλεσμα της γενοκτονικής απέλασης των Τατάρων της Κριμαίας από τον Στάλιν το 1944.

Η αποτυχία των Σοβιετικών να εξαλείψουν την ουκρανική εθνική ταυτότητα έγινε σαφής κατά τις μεταρρυθμίσεις του Μιχαήλ Γκορμπατσόφ στα τέλη της δεκαετίας του 1980, όταν η Ουκρανία ακολούθησε τις δημοκρατίες της Βαλτικής στην αποφασιστική τους απόρριψη της Σοβιετικής Ένωσης, η οποία διαλύθηκε επίσημα στα τέλη του 1991. Πολλοί δυτικοί σχολιαστές περίμεναν πόλεμος μεταξύ Ρωσίας και Ουκρανίας εκείνη την εποχή, μια προοπτική που επιδεινώθηκε από την παρουσία στην ουκρανική επικράτεια του τρίτου μεγαλύτερου πυρηνικού οπλοστασίου στον κόσμο — ενός σοβιετικού σε αποσύνθεση, επί του οποίου η Ουκρανία δεν είχε ποτέ επιχειρησιακό έλεγχο.

Ωστόσο, καμία κατάρρευση γιουγκοσλαβικού τύπου δεν συνέβη μετά τη σοβιετική κατάρρευση, εν μέρει επειδή ο πρόεδρος Μπόρις Γέλτσιν αρχικά τοποθέτησε τη πρόσφατα ανεξάρτητη Ρωσία του ως το αντίθετο της καταπιεστικής σοβιετικής αυτοκρατορίας. Και αυτός, τελικά, αγκάλιασε την αυτοκρατορική νοσταλγία, αλλά όχι πριν η Ουκρανία είχε παραιτηθεί από τα πυρηνικά της όπλα σύμφωνα με το Μνημόνιο της Βουδαπέστης του 1994, βάσει του οποίου τρεις πυρηνικές δυνάμεις — Ρωσία, Ηνωμένες Πολιτείες και Ηνωμένο Βασίλειο — εγγυήθηκαν επίσης την κυριαρχία και την ακεραιότητα της Ουκρανίας των συνόρων της. Τότε, Ρώσοι και Ουκρανοί μπορούσαν ακόμη να ονειρεύονται μαζί ένα δημοκρατικό και ευημερούν μέλλον ως γείτονες.

Τι μπορείτε να κάνετε όταν ο πρώην αυτοκρατορικός αφέντης σας δηλώνει ότι δεν μπορεί να ζήσει χωρίς εσάς; Το ιστορικό άρθρο του Πούτιν από το περασμένο καλοκαίρι είναι ουσιαστικά μια δήλωση ανεκπλήρωτης αγάπης και απεικονίζει το βασικό πρόβλημα της Ρωσίας έναντι της Ουκρανίας: θεωρεί τον εαυτό της όχι ως έθνος αλλά ως αυτοκρατορία.

Μετά από τρεις δεκαετίες ανεξαρτησίας, όλο και λιγότεροι Ουκρανοί φαντάζονται πλέον τον εαυτό τους να ζει στον ίδιο πολιτικό χώρο με την αυταρχική Ρωσία. Οι δύο λαϊκές επαναστάσεις στην Ουκρανία – η Πορτοκαλί Επανάσταση (2004-05) και η Επανάσταση της Αξιοπρέπειας (2013-14) – στόχευαν όχι απλώς εναντίον των φιλορώσων πολιτικών, αλλά ενάντια στο πολιτικό μοντέλο που αντιπροσωπεύει καλύτερα η Ρωσία του Πούτιν. Τώρα που η Ρωσία έχει προσαρτήσει την Κριμαία και ελέγχει de facto ένα μέρος της βιομηχανικής περιοχής του Ντονμπάς, το μερίδιο των υποστηρικτών του Πούτιν στην Ουκρανία έχει μειωθεί δραστικά, εν μέρει επειδή αυτές οι περιοχές ήταν οι πιο φιλορωσικές στην Ουκρανία, αλλά και επειδή οι στρατιωτικές κατοχές της Ρωσίας έχουν οδήγησε σε έναν μακρύ, παρατεταμένο πόλεμο και μια μαζική μετακίνηση του πληθυσμού.

Με άλλα λόγια, ως αποτέλεσμα των κινήσεων του Πούτιν στην Ουκρανία, η χώρα έχει γίνει ακόμη πιο αντιρωσική.

Η χωριστή εθνική ταυτότητα της Ουκρανίας αμφισβητεί το ίδιο το όραμα της Ρωσίας για τον εαυτό της ως αυτοκρατορία και η πολιτική ταυτότητα της Ουκρανίας αψηφά το αυταρχικό πολιτικό μοντέλο του Πούτιν. Μια επιτυχημένη Ουκρανία της διπλανής πόρτας θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως παράδειγμα για τους Ρώσους, οι οποίοι τώρα στερούνται όλες τις πολιτικές ελευθερίες εν μέρει επειδή οι δύο πρόσφατες ουκρανικές επαναστάσεις έχουν τρομάξει τόσο πολύ τον Πούτιν. Εάν η Δύση βοηθήσει στην οικοδόμηση μιας δημοκρατικής και ευημερούσας Ουκρανίας, η ίδια η ύπαρξή της μπορεί μια μέρα να δημιουργήσει μια δημοκρατική Ρωσία.

Αυτό πραγματικά φοβάται ο Πούτιν. Και αυτός είναι ο λόγος που ο Zelenskyy δεν έχει άλλη επιλογή από το να ξεσκονίσει τα βιβλία της ιστορίας του.

Πηγή: politico.com

Ακολουθήστε το Sahiel.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις.

Share.

Το Sahiel.gr, δεν υιοθετεί τις απόψεις των αρθρογράφων, επίσης περιλαμβάνει άρθρα άλλων (εξωτερικών) ειδησειογραφικών πηγών μέσω αναδημοσίευσης από άλλες ιστοσελίδες και δεν ευθύνεται για την εγκυρότητα, την αξιοπιστία και το περιεχόμενό τους. Συνεπώς, δε φέρει καμία ευθύνη εκ του νόμου. Στο τέλος κάθε τέτοιου άρθρου αναγράφεται ευκρινώς η Πηγή του.